Autora: Mari Carmen López Palomo

√ćndice

Descripción del lugar

En un peque√Īo pueblo de M√°laga y junto a edificios de construcci√≥n moderna, se levantan los imponentes restos del ingenio de San Rafael. Un lugar con un gran pasado que dio riqueza y trabajo a la localidad de Torrox.

Azucarera San Rafael
Fig.1. Fachada principal del ingenio de San Rafael. Fotograf√≠a Eduardo Ortu√Īo.

La fábrica se encuentra bastante deteriorada, ya no queda nada de maquinaria en ella, pero sí podemos apreciar diferentes zonas en las que se encontraba dividida. En pie todavía quedan dos arcos de entrada, en diferentes lugares cada uno, varias casas, la nave central de dicha fábrica, la chimenea, diferentes habitaciones y zonas de posible administración, etc.

Historia del lugar

La familia Melilla (moriscos) comenz√≥ a construir la f√°brica del Ingenio Bajo, denominado despu√©s ingenio de San Rafael, pero debido a la rebeli√≥n entre moriscos y cristianos en 1568, se para su construcci√≥n. Una vez finalizada dicha rebeli√≥n, y siendo ganada por el bando cristiano, en Espa√Īa se produce el reparto de los bienes moriscos, produciendo el reparto de estas tierras a Bernardino de la Reina obteniendo la cuarta parte de Garc√≠a de Melilla, y vendiendolas posteriormente a Pedro de la Barreda, un regidor de V√©lez que es quien termina las primeras obras.

Tras esto, se produce una nueva venta en 1626, y la f√°brica pasa a manos de Rodrigo de Tapia y Vergas, un vecino de Sevilla que era el due√Īo tambi√©n de los ingenios de Torrox, Algarrobo y Nerja.

Azucarera San Rafael 2
Fig.2. Zona interior de la nave principal. Fotograf√≠a Eduardo Ortu√Īo.

Durante el siglo XVII, la f√°brica sufre una remodelaci√≥n por parte de Juan Trivi√Īo y esta funciona hasta la mitad del siglo XIX, ya que su due√Īo en este tiempo, Francisco Javier de Le√≥n Bendicho y Quilty, decide venderla el 18 de agosto de 1854 a Mart√≠n Larios Herrero, quien la tiene en su poder hasta 1945, produciendo al a√Īo entre unos 15.000¬† y 20.000 quintales de az√ļcar.

El poder de la familia Larios en M√°laga fue enorme, creando las sociedades familiares en la explotaci√≥n de industria textil y azucarera, adem√°s de tener una gran posesi√≥n de fincas rusticas y urbanas, sin olvidar tampoco su participaci√≥n como accionistas en la Compa√Ī√≠a de ferrocarril M√°laga-C√≥rdoba, y en sociedades mineras.

Esta fábrica funcionó con el sistema preindustrial, pero poco a poco fue incorporando la tecnología del vapor.

Fig.3. Chimenea de estilo d√≥rico de la f√°brica de San Rafael. Fotograf√≠a Eduardo Ortu√Īo.

Historia del az√ļcar en la pen√≠nsula

La ca√Īa de az√ļcar era originaria de Nueva Guinea, e inicia su expansi√≥n desde muy temprano, durante la prehistoria ya la tenemos en India y China, tambi√©n nos la encontramos citada por los soldados de Alejandro Magno y posteriormente por Estrab√≥n en el siglo I a.C. Los √°rabes contin√ļan con su difusi√≥n desde el siglo VII y es en el a√Īo 961 cuando se documenta el cultivo de este en la Pen√≠nsula Ib√©rica.

Durante la Edad Media es cuando llega al litoral levantino, pero se mantendrá poco tiempo, permaneciendo solo en Málaga y Granada gracias a que las condiciones climáticas y geomorfológicas eran apropiadas para el cultivo, subsanando el inconveniente de la inexistencia de lluvias con la irrigación. Desde la Península se extiende el cultivo a las islas Canarias y a Madeira.

En 1494, en su segundo viaje a las Am√©ricas, Crist√≥bal Col√≥n decide llevarse consigo y se da cuenta que el clima sudamericano era mucho mejor que el peninsular para la plantaci√≥n de la ca√Īa de az√ļcar, por lo que se decide llevar m√°s plantaci√≥n hacia all√≠. La mayor productividad de la ca√Īa americana produjo un problema para el az√ļcar peninsular, ya que este resultaba m√°s caro, pero pese a esto, la producci√≥n de az√ļcar se mantuvo en la Pen√≠nsula, y durante la Edad Media su producci√≥n se mantuvo en trapiches de tracci√≥n sangre o ingenios hidr√°ulicos, que funcionaban como factor√≠as de car√°cter casi artesanal y con muy escaso rendimiento. En 1844 se manten√≠an en funcionamiento solo seis trapiches.

Fig. 4. Trapiche: molino utilizado para extraer el jugo de algunos frutos, como la aceituna o la ca√Īa de az√ļcar.

Los mecanismos de molienda experimentaron mejoras y evolucionaron, dando una mayor eficiencia. El paso de la producci√≥n preindustrial a la industrial lleg√≥ a manos de Ram√≥n de la Sagra, quien, debido a sus viajes a Cuba, Par√≠s y B√©lgica, se hace conocedor de los adelantos t√©cnicos e industriales de estos pa√≠ses, y en 1844 impulsa la creaci√≥n de la Sociedad Azucarera ‚ÄúEl Porvenir‚ÄĚ.

Tras ver y estudiar la zona costera de Málaga y Granada, decide en 1846 establecer la primera fábrica tecnológicamente avanzada en Torre del Mar (Málaga). Tras diversas adversidades, se produce un fracaso económico de la empresa y en 1847 esta se vende a Juan Nepomuceno Enríquez, quién la vende después a Larios Hermanos y Cía., quienes la convierten a la fábrica de Torrox, en la azucarera más próspera de Andalucía.

Pese al fracaso econ√≥mico que sufri√≥ Ram√≥n de la Sagra, no podemos olvidar su importancia en este mundo azucarero, ya que es quien introduce los avanzados procedimientos industriales basados en el uso de la m√°quina de vapor y la cocci√≥n al vac√≠o, al igual de las aportaciones y adelantos que hicieron posible el salto de los anticuados trapiches preindustriales a los modernos ingenios industriales que sustentaron una industria pr√≥spera durante medio siglo. Los a√Īos setenta del siglo XIX se consideran los de mayor prosperidad y expansi√≥n. En estos a√Īos eran dos las variedades de ca√Īa m√°s utilizadas: la doradilla y la americana, aunque se estaba comenzando a extender una variedad m√°s productiva, la viol√°cea.

Pese a los intereses de conservar esta industria azucarera en la Pen√≠nsula, a finales del siglo XIX se produce unas importantes heladas, esto unido a la competencia cada vez mayor del az√ļcar de remolacha, produjo una ca√≠da del crecimiento de las empresas azucareras, y los ingenios menos rentables comenzaron a cerrar. En la segunda d√©cada del siglo XX el sector del az√ļcar se estabiliza, pero no ser√° por mucho tiempo, ya que se produce un lento declive del sector que concluir√° con el cierre de la √ļltima f√°brica malague√Īa en 1994, y la √ļltima granadina en 2007.

Lista de f√°bricas de az√ļcar en M√°laga

  • Ingenio de San Luis: Sabinillas.
  • Trapiche de Guadaiza: Marbella.
  • Trapiche del Prado: Marbella.
  • El Tarajal: M√°laga.
  • Azucarera San Guillermo: M√°laga.
  • Azucarera de Mart√≠n Heredia: M√°laga.
  • Ingenio de San Jos√©: Benamargosa.
  • Trapiche Ntra. Sra. Dolores: V√©lez-M√°laga.
  • Trapiche de Carvajal: V√©lez-M√°laga.
  • F√°brica de Az√ļcar: Algarrobo.
  • Ingenio San Rafael: Torrox.
  • Ingenio Ntra. Sra. Carmen: Frigiliana.
  • Maquinilla de En Medio: Frigiliana.
  • Maquinilla M¬™ Dolores Jim√©nez: Frigiliana.
  • La Molineta: Frigiliana.
  • Ingenio Nuestra Sra. Angustias: Nerja.
  • Ingenio de San Miguel: Nerja.
  • F√°brica de San Clemente: Nerja.
  • Ingenio Armengol: Maro.
  • Ingenio Chico: Manilva.
  • Trapiche de Miraflores: Marbella.
  • F√°brica de la Colonia: San Pedro de Alc√°ntara.
  • Azucarera Hispania: M√°laga.
  • Azucarera Zamarrilla: M√°laga.
  • Ingenio de San Rafael: Benamargosa.
  • F√°brica de Torres Otero: Alcauc√≠n.
  • Trapiche de San Isidro: V√©lez-M√°laga.
  • Ntra. Sra. Carmen: Torre del Mar.
  • Ingenio de la Concepci√≥n: Torrox.
  • Ingenio de San Javier: Torrox.
  • Maquinilla de Arriba: Frigiliana.
  • Maquinilla de Abajo: Frigiliana.
  • Maquinilla de los Rojas: Frigiliana.
  • Ingenio San Antonio Abad: Nerja.
  • Ingenio San Jos√©: Nerja.
  • Mieles el Progreso: Nerja.
  • Azucarera San Joaqu√≠n: Maro.

Referencias

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