Autora: Mari Carmen López Palomo.

√ćndice

Historia de la Cruz Roja

La Cruz Roja Espa√Īola es una instituci√≥n humanitaria, de car√°cter voluntario y de inter√©s p√ļblico, que realiza su actividad bajo la protecci√≥n del Gobierno de Espa√Īa y el¬† Alto Patronazgo de los Reyes de Espa√Īa. Forma parte del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna, cuyo fin es aliviar el dolor humano mediante atenciones inmediatas de acuerdo a cada situaci√≥n en particular.

La Cruz Roja en Espa√Īa fue fundada por Nicasio Landa y Joaqu√≠n Agull√≥, y se organiza en 1864 bajo los auspicios de la Orden hospitalaria de San Juan de Jerusal√©n, siendo declarada ‚ÄúSociedad de Utilidad P√ļblica‚ÄĚ.

Fig. 1. Estatua de Nicasio Landa, fundador de la Cruz Roja espa√Īola, en el recinto hospitalario de Navarra.

En sus or√≠genes, su actuaci√≥n se centraba en intervenciones humanitarias en caso de conflicto armado. Durante la Guerra Civil Espa√Īola (1936-1939) se produce una importante actividad de esta instituci√≥n. A principios del conflicto, tras el Golpe de Estado Militar, el Comit√© de la Cruz Roja Espa√Īola pidi√≥ al Comit√© Internacional una intervenci√≥n directa en el conflicto, debido al problema de la existencia del bando Republicano leg√≠timo y otro bando sublevado que surgi√≥ internamente tras el golpe de estado, existiendo dos facciones dentro de la misma CRE..

Ambos bandos fueron fundamentales para reducir los males de la guerra: suministraban víveres, enviaban material sanitario, protegían las evacuaciones y servían de intermediarios en las comunicaciones (cartas, telegramas) entre familias separadas por el frente y en el intercambio de prisioneros. 

Finalizada la Guerra Civil Espa√Īola, se disolvi√≥ el Comit√© Central del bando republicano, siendo sus miembros posteriormente perseguidos por el gobierno de la dictadura militar franquista, y partiendo la mayor√≠a de ellos al exilio en Francia. La experiencia adquirida en estos periodos se emple√≥ en la intervenci√≥n ante posteriores desastres que tendr√≠an lugar en todo el territorio nacional (incendios, inundaciones, accidentes de todo tipo, etc.).

Fig. 2. Bombardeo sobre una calle de Valencia el 29 de marzo de 1937. Fototeca CICR.

Creación de puestos de primeros auxilios

En la d√©cada de los setenta, se produjo un aumento de los accidentes de tr√°fico que requer√≠an una r√°pida respuesta, debido al incremento en el n√ļmero de autom√≥viles y viajes por carretera. Como respuesta a esta nueva situaci√≥n, la Instituci√≥n termin√≥ la red de ‚ÄúPuestos de Primeros Auxilios en las carreteras espa√Īolas‚ÄĚ, un proyecto que hab√≠a comenzado durante la Segunda Rep√ļblica Espa√Īola.

Al mismo tiempo, a trav√©s de la Cruz Roja del Mar se iniciaron las tareas de socorro en el mar y en aguas interiores y el salvamento de n√°ufragos, que se convertir√≠a en uno de los servicios m√°s conocidos y valorados por la opini√≥n p√ļblica. En esta d√©cada comienza en la fundaci√≥n el mayor periodo de cambio y ya en los ochenta se completa, creciendo su actividad en n√ļmero y en campos de actuaci√≥n y servicios que dan un nuevo sentido a la misma.¬†

A partir de 1985 se produce una reorganización que trae consigo la democratización de la Institución, la potenciación de la participación de los voluntarios, etc.

Pero es a partir de los noventa cuando se produce la gran modernizaci√≥n de la instituci√≥n y su adaptaci√≥n a los nuevos retos que planteaba la sociedad Espa√Īola, por una lado la consolidaci√≥n de la intervenci√≥n social con los colectivos vulnerables (personas mayores, refugiados e inmigrantes¬† afectados de Sida, drogodependientes, infancia y juventud, poblaci√≥n reclusa, discapacitados, mujer en dificultad social), por otro el espectacular incremento de los programas internacionales (cooperaci√≥n al desarrollo, ayuda humanitaria, cooperaci√≥n institucional) que ha supuesto un importante incremento de los recursos humanos y materiales dedicados a este √°mbito. Todo ello acompa√Īado por un proceso de modernizaci√≥n de las estructuras y democratizaci√≥n y mayor autonom√≠a.

En 1996, tras la criticada gestión de Carmen Mestre como presidenta de la institución y el consecuente rechazo social por estos hechos, el Consejo de ministros aprueba un Real Decreto por el que el nombramiento de los presidentes de Cruz Roja deja de ser competencia gubernamental. Posteriormente se redactan unos nuevos Estatutos que refuerzan la independencia de la Institución y el papel de la Asamblea General.

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Fig. 3. Voluntarios de la Cruz Roja en un puesto de auxilio de la L√≠nea de la Concepci√≥n, C√°diz, Espa√Īa.

En la historia reciente cabe mencionar su intervención durante los atentados del 11-M en Madrid, movilizando a casi 900 voluntarios entre médicos, forenses, enfermeros, psicólogos y coordinando una extensa red de donación de sangre y atención telefónica.

Referencias

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